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Productividad: Tantas Cosas Pequeñas

Publicado en Agosto 4, 2021 por Ryan McAllister

Raramente vemos historias o artículos sobre productividad en el periódico o en la televisión. Cuando lo hacemos, generalmente es solo otra historia sobre la economía que desafía la comprensión.

Que es una lástima. Nuestro próspero nivel de vida llegó, en gran parte, debido a la capacidad de las empresas y organizaciones en todas partes, y durante los últimos cientos de años, aumentar la productividad.

La productividad simplemente se refiere a la cantidad de trabajo o dinero que se necesita para crear un producto o servicio. Si un carpintero puede construir una casa en un mes, entonces la productividad del carpintero es una casa por mes. Si el carpintero obtiene nuevas herramientas o nuevas ideas y hace el trabajo más rápido, su productividad aumenta.

Cada vez que aumenta la productividad, el nivel de vida del carpintero también aumenta (en general). Aquí hay otro ejemplo de cómo funciona la productividad:

Supongamos que una empresa británica descubre cómo hacer que los productos de acero sean un poco más duro. Luego, una empresa en los EE. UU. Utiliza este proceso para hacer rodamientos de bolas que duran un promedio de 423 días en lugar de 420 días, cuando se usan en los ejes de camiones.

Una compañía de camiones que transporta lavadoras de la Ciudad de México a Montreal, Canadá, compra camiones con estos mejores rodamientos. Eso significa que puede transportar una carga por unos pocos dólares menos. A su vez, esto significa que el costo de cada lavadora cae por unos pocos centavos.

Pero, ¿qué es unos pocos centavos cuando pagas cientos de dólares por una lavadora nueva? Además, probablemente observarías que solo necesitas una nueva lavadora una vez cada quince o veinte años.

Eso es cierto, pero esta mejora de la productividad es solo una de las muchas millones de pequeñas mejoras que hemos visto desde la revolución industrial (y algunas mejoras incluso son anteriores a ese período).

También necesitamos recordar un par de otros puntos. Primero, las mejoras de productividad tienen un efecto acumulativo, lo que quiere decir que se construyen entre sí para multiplicar las ganancias. En segundo lugar, la productividad ha aumentado a una tasa sin precedentes durante el último medio siglo.

El ejemplo más obvio se encuentra en su escritorio: una computadora personal. Hace no muchos años, preparamos cartas en una máquina de escribir, una carta a la vez. Ahora, utilizando una computadora y un procesador de textos, podemos seleccionar una carta de acción de una colección que cubra los problemas más comunes, agregar un nombre y dirección utilizando la fusión de correo, enviar el documento a la impresora y, en segundos, una letra completa aterriza en nuestro escritorio .

Sin embargo, la computadora personal es simplemente la punta de un iceberg. Casi todo lo mecánico o eléctrico funciona mejor o funciona más rápido que su contraparte de hace 50 años. No hemos oído hablar de la mayoría de esas mejoras en las noticias, por razones obvias. Individualmente, se referían poco a las personas que fueron directamente afectadas; Pero colectivamente han revolucionado la forma en que trabajamos y vivimos.